Michael Danner Projects

Yamagata 2002
[PDF]

These photographs are the result of a commission from the European City of Culture Graz 2003 and EU-Japan Fest Japan Committee, Tokyo. My work investigates the rural landscape of the Japanese prefecture located in the Tohoku region on Honshu island.

 

A cable-car carries me from the sunlit glow of the Shonai plain, past radiant autumn woods, up into the Zao Mountains. For the last few hundred yards to the Katta top, I stumble along on foot over bleak black rocks, through mists and bitterly cold winds that penetrate my very bones. My hands are red with the cold.

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Yamagata 2002
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These photographs are the result of a commission from the European City of Culture Graz 2003 and EU-Japan Fest Japan Committee, Tokyo. My work investigates the rural landscape of the Japanese prefecture located in the Tohoku region on Honshu island.

 

A cable-car carries me from the sunlit glow of the Shonai plain, past radiant autumn woods, up into the Zao Mountains. For the last few hundred yards to the Katta top, I stumble along on foot over bleak black rocks, through mists and bitterly cold winds that penetrate my very bones. My hands are red with the cold.

From this lofty height, Yamagata prefecture, the subject of my work, lies before me in all its dazzling splendour. Over the past few weeks, I have explored and befriended this place, teasing out images, discovering the familiar in the unfamiliar. The tension between strangeness and familiarity itself has become part of my work and has shaped my responses to the element of exotic mysti- que that so often clouds Western views of the Far East.

My images seek to describe Yamagata as a specific locality. I sought out codes and structures in the prefecture's geography that, to me, stood for the specifics of this place. Certain events have become embedded within my images or are obliquely present in them from a distance. The context in which these pictures were taken is of secondary importance. The image as object forms the centre of attention and invites the viewer to enter into a dialogue. My work not least also retraces a journey to my own self and leaves room for questions that the individual viewer can formulate out of the context of his or her own life experience.

Yamagata

Eine Gondel trägt mich, aus der in warmes Sonnenlicht getauchten Shonai Ebene an leuchtenden Herbstwäldern vorbei, hinauf in die Zao Berge. Das letzte Stück stolpere ich zu Fuß über ödes schwarzes Gestein auf die Katta Bergspitze. Nebelschwaden und ein eißiger Wind durchdringen meine Jacke und meine Hände sind rot vor Kälte.
Mir zu Füßen liegt die Präfektur Yamagata, das Objekt meiner Arbeit der letzten Wochen. Vertraut ist sie mir geworden, habe sie mir bildlich angeeignet die Fremde bei meinen Streifzügen durch die Landschaft. Vertrautheit und Fremde sind als Spannungsfeld zu einem Teil meiner Arbeit geworden und meine Reaktion auf Mystifizierung und Exotik, die mit Betrachtungen fern- östlicher Lebensräume häufig einhergehen.
Mit meinen Bildern versuche ich Yamagata als einen spezifischen Ort zu beschreiben. Ich habe Codes und Strukturen in der Geografie gesucht, die für mich repräsentativ für die Präfektur sind. Ereignisse habe ich in die Bilder eingebettet und oder sie auf Distanz gerückt. Der Kontext aus dem meine Aufnahmen stammen verliert dadurch an Bedeutung. Das Bild als Objekt rückt in den Vordergrund und läd den Betrachter zu einem Dialog ein. Meine Arbeit beschreibt eine Reise zu mir selbst und gibt dem Betrachter Raum für Fragen, die an dessen eigenen Erfahrungskontext anknüpfen.

Michael Danner, 2002